Bulan Kemungkinan Besar Terbalik 4,2 Miliar Tahun Lalu

Selama tahun-tahun awal pembentukannya, Bulan mungkin telah mengalami proses dramatis ketika lapisan material padat tenggelam lebih dalam ke interiornya, bercampur dengan mantel bulan, dan kembali menetap di permukaan.

Sebuah tim peneliti dari Universitas Arizona menemukan bukti baru yang mendukung salah satu teori pembentukan Bulan yang paling liar, yang menunjukkan bahwa satelit alami Bumi mungkin telah berubah bentuk beberapa juta tahun setelah terbentuk. Di tempat yang baru belajar diterbitkan Senin di Geosains Alampara peneliti mengamati variasi halus dalam medan gravitasi Bulan untuk memberikan bukti fisik pertama tentang tenggelamnya lapisan kaya mineral.

Pada tahun 2011, sepasang pesawat ruang angkasa NASA mulai mengorbit Bulan untuk membuat peta medan gravitasinya. Misi GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) menemukan anomali gravitasi di Bulan, dimana salah satu pesawat ruang angkasa akan berakselerasi saat terbang di atas wilayah tertentu.

“Anomali gravitasi ini menunjukkan adanya batuan padat yang berada sekitar 24 mil (40 kilometer) jauh di dalam interior bulan,” kata Adrien Broquet, peneliti di German Aerospace Center di Berlin dan salah satu penulis studi tersebut, kepada Gizmodo. . “Jadi kami mengaitkan batuan ini dengan keseluruhan evolusi Bulan, menurut kami batuan ini adalah sisa-sisa evolusi dinamis awal Bulan.”

Saat pertama kali terbentuk, Bulan tertutup lautan magma. Saat lautan ini mendingin dan memadat, lapisan kurang padat di bagian atas mulai mengkristal, membentuk mantel dan kerak Bulan. Namun, di bawah permukaan dan lebih dekat ke inti Bulan, lapisan yang lebih padat membutuhkan waktu lebih lama untuk mengkristal. Lapisan tersebut mengandung besi dan titanium, dan karena lebih padat dibandingkan lapisan di atasnya, lapisan tersebut tenggelam lebih dalam ke bagian dalam Bulan. Saat mereka melakukan hal tersebut, lapisan padat dan kaya mineral bercampur dengan mantel Bulan, meleleh, dan kemudian kembali ke permukaan Bulan dalam bentuk aliran lava kaya titanium (yang masih kita lihat hingga saat ini).

Teori terbaliknya Bulan ini telah ada sejak zaman Apollo, ketika para astronot mengumpulkan sampel dari Bulan dan menemukan titanium dalam konsentrasi tinggi. Namun penelitian terbaru ini adalah yang pertama yang menangani model pembentukan menggunakan anomali gravitasi halus Bulan.

Saat NASA mempersiapkan astronotnya untuk mendarat di Bulan untuk misi Artemis mendatang, kru baru akan mengumpulkan lebih banyak bukti untuk membantu kita memahami bagaimana satelit alami kita terbentuk.

Lagi: Teori Aneh Menawarkan Penjelasan Baru tentang Asal Usul Bulan