Cacing Pembunuh Anjing Sedang Berkeliaran di California

Parasit pembunuh anjing yang invasif kini mengintai di California Selatan. Dalam penelitian baru minggu ini, para ilmuwan mengatakan mereka telah mengkonfirmasi penyebaran cacing pipih yang baru ditemukan Heterobilharzia americana ke daerah tersebut. Parasit ini tidak dianggap berbahaya bagi manusia, namun bisa menjadi ancaman bagi hewan peliharaan dan hewan yang hidup di sepanjang Sungai Colorado, kata para peneliti.

H.amerika adalah salah satu dari banyak spesies cacing yang dijuluki cacing hati. Inang langsung mereka adalah siput, yang membawa dan melepaskan larva parasit yang hidup bebas ke air tawar. Setelah larva ini menemukan korban berikutnya yang cocok (juga disebut inang definitif) di dalam air, larva tersebut menggali lubangnya melalui kulit, pertama-tama bermigrasi ke paru-paru, hati, dan kemudian pembuluh darah tertentu di sepanjang lapisan usus. Dari sana, mereka berkembang menjadi dewasa, kawin, dan bertelur yang kemudian dibuang kotorannya dan dimaksudkan untuk menginfeksi siput, memulai siklus hidup dari awal lagi. Rakun adalah inang definitif utama dari spesies ini, namun cacing juga dapat menginfeksi dan bertelur di mamalia lain, termasuk anjing dan kuda.

Ilustrasi siklus hidup cacing yang kompleks oleh penulis penelitian.
Ilustrasi: Baniya, dkk/Patogen.

Ketika cacing ini menginfeksi anjing, mereka menyebabkan penyakit yang disebut schistosomiasis anjing. Sebagian besar kerugian yang disebabkan oleh infeksi ini bukan berasal dari cacing yang pertama kali menyerang tubuh, melainkan generasi telur berikutnya yang mereka hasilkan, yang bersirkulasi melalui aliran darah dan dapat berakhir di usus dan organ lainnya. Mereka kemudian memicu peradangan dan pembentukan kelompok sel kekebalan yang disebut granuloma yang dapat merusak tubuh. Gejalanya cenderung bertahap pada awalnya, seperti lesu dan penurunan berat badan, namun tanpa pengobatan, infeksi dapat menyebabkan kegagalan organ yang mengancam jiwa.

Sebelumnya cacing tersebut diperkirakan hanya memiliki satu spesies siput yang secara alami menjadi inang langsung, Galba cubensis, namun para ilmuwan baru-baru ini menemukan setidaknya dua dan mungkin tiga spesies siput lain yang dapat membawanya. Demikian pula, meskipun kasus infeksi anjing secara historis telah terlihat di beberapa bagian Texas dan negara bagian lain di sekitar Gulf Coast, dokter hewan dan pemilik hewan peliharaan kini mulai melaporkan kasus tersebut di tempat lain, termasuk di California. Sejak 2018 hingga 2023, sudah ada 11 kasus dilaporkan di negara bagian tersebut, semuanya berasal dari California Selatan dan semuanya terikat dengan anjing yang pernah mengunjungi Sungai Colorado, yang persediaan hingga sepertiga perairan di wilayah tersebut.

Cacing pipih suka H.amerika biasanya bukan keahlian penulis studi Adler Dillman, seorang profesor nematologi (studi tentang cacing gelang) di University of California, Riverside. Namun ia tidak menyia-nyiakan kesempatan untuk menyelidiki kedatangan misterius kasus-kasus tersebut ketika rekan-rekannya meminta bantuannya.

Dillman dan timnya memutuskan untuk mencari H.amerika di tempat perburuan yang dianggap baru. Mereka pergi ke daerah sungai di mana kasus anjing mungkin terjadi dan mengumpulkan sampel siput yang mereka bawa kembali ke laboratorium, dengan harapan dapat menangkap beberapa cacing saat akan dikeluarkan dari siput.

“Rasanya seperti mencari jarum di tumpukan jerami, karena kami mencoba mengambil siput yang telah terinfeksi sekitar tiga minggu sebelumnya…Dan ketika kami melihat [the worms], kami semua melompat-lompat kegirangan memotret. Itu adalah momen yang mendebarkan bagi kami,” kata Dillman kepada Gizmodo. “Tetapi ini adalah kabar buruk bagi masyarakat yang tinggal di dalam dan sekitar kawasan tersebut, karena sekarang ada parasit yang perlu dikhawatirkan.”

Para peneliti juga mengurutkan DNA dari siput dan cacing, menemukan keberadaan yang jelas H.amerika di dalam bukan hanya satu tapi dua spesies siput, G.cubensis Dan Galba memalukan—penemuan tak terduga karena berbagai alasan.

“Pertama-tama, siput ini belum pernah dilaporkan ditemukan di Sungai Colorado sebelumnya, dan tentu saja tidak sejauh ini di selatan. Dan merupakan hal yang tidak biasa bagi kami untuk menemukan kedua spesies ini hidup berdampingan di tempat yang sama, dan hal ini juga belum pernah dilaporkan sebelumnya,” kata Dillman.

Ada spesies cacing lain yang menyebabkannya schistosomiasis yang serius pada manusia, tetapi paparan H.amerika sepertinya paling banyak hanya menyebabkan ruam kulit ringan. Dan infeksinya tidak bisa menular dari anjing ke anjing atau dari anjing ke manusia, hanya melalui kontak langsung dengan cacing di air tawar yang terkontaminasi.

Namun cacingan tampaknya menimbulkan risiko yang lebih besar bagi anjing dan hewan lain daripada yang diperkirakan sebelumnya. Baru-baru ini dilaporkan adanya infeksi di daerah non-endemik lainnya di negara yang dekat dengan Sungai Colorado, sehingga sangat mungkin bahwa sungai tersebut menyebarkan siput dan cacing ke mana-mana.

“Ini bisa menjadi masalah yang jauh lebih besar—tidak hanya di Kalifornia Selatan, tapi juga di Nevada, Utah, Colorado,” dan wilayah New Mexico yang terhubung dengan sungai, kata Dillman.

Pertanyaan lain yang belum terjawab adalah bagaimana sebenarnya siput ini bisa sampai ke sungai. “Perubahan iklim mungkin menjadi salah satu faktornya, namun aktivitas manusia juga bisa menjadi salah satu faktornya. Kami hanya tidak tahu,” kata Dillman.

Untuk saat ini, para ilmuwan berharap pekerjaan mereka dapat membantu menjaga anjing dan pemiliknya aman dari parasit tersebut.

“Senang mengetahui bahwa ini adalah suatu kemungkinan. Jadi Anda mungkin ingin pergi ke tempat lain, Anda mungkin tidak ingin berada di bagian Sungai Colorado ini. Atau mungkin Anda bisa mengawasi anjing Anda lebih dekat dan mengetahui kemungkinan penyebab penyakit apa pun yang muncul,” kata Dillman.

Meskipun Dillman lebih banyak menangani cacing gelang, dia ingin terus belajar H.amerika jika dia bisa. Cacing gelang dan infeksi yang ditimbulkannya sering kali digunakan untuk mempelajari lebih lanjut tentang cara kerja sistem kekebalan tubuh, namun mungkin ada pelajaran unik yang dapat diajarkan oleh cacing pipih ini dan sejenisnya kepada kita, catatnya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

× How can I help you?