Seberapa Khawatirnya Kita Saat Ini Terhadap Flu Burung?

Flu burung sekali lagi membuat banyak dari kita gelisah. Awal pekan ini, pejabat kesehatan mengumumkan adanya kasus flu burung H5N1 yang sangat patogen pada manusia di Texas, yang mungkin ditularkan dari sapi yang terinfeksi di wilayah tersebut. Kasus-kasus baru-baru ini yang terjadi pada hewan ternak dan sekarang pada manusia merupakan kekhawatiran yang terus berlanjut, namun untuk saat ini, risiko yang ditimbulkan oleh flu burung terhadap masyarakat tampaknya masih rendah.

Kasus pada manusia tersebut dilaporkan pada hari Minggu oleh pejabat kesehatan Texas dan dikonfirmasi Senin oleh Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit. Orang tersebut—yang diidentifikasi hanya sebagai pekerja peternakan—dinyatakan positif mengidap jenis influenza H5N1 dan baru-baru ini terpapar pada ternak yang diduga juga terinfeksi H5N1. Namun, sejauh ini satu-satunya gejala yang dilaporkan pada orang tersebut adalah mata merah, yang kemungkinan merupakan tanda konjungtivitis, atau mata merah. Ini merupakan kasus flu burung H5N1 kedua pada manusia yang pernah dilaporkan di AS, menyusul kasus pada tahun 2022 yang melibatkan seorang petugas penjara yang menangani unggas yang kemungkinan terinfeksi.

Potensi bahaya H5N1 dan jenis flu burung HPAI lainnya sangat nyata, menurut Amesh Adalja, peneliti senior di Johns Hopkins Center for Health Security.

“Virus flu burung selalu menduduki peringkat ancaman pandemi tertinggi karena kemampuannya menyebabkan penyakit parah dan sejarah virus flu burung yang memicu pandemi flu. Misalnya, pandemi influenza tahun 1918 disebabkan oleh virus unggas,” kata Adalja kepada Gizmodo melalui email. “Ini adalah virus yang sering kali memiliki tingkat virulensi tinggi dan tidak ada kekebalan populasi untuk melawannya. Hal ini sangat berbeda dengan virus flu musiman yang memiliki kekebalan populasi, program vaksinasi, dan biasanya tingkat virulensinya lebih rendah.”

Jenis flu burung H5N1 telah beredar selama beberapa dekade, memicu wabah besar dan mematikan pada unggas liar dan terkadang pada populasi unggas peliharaan. Namun dalam beberapa tahun terakhir, terdapat peningkatan laporan infeksi H5N1 pada mamalia seperti singa laut, cerpelai, dan lumba-lumba. Pekan lalu, pejabat kesehatan lokal dan federal pertama kali diumumkan penemuan kasus H5N1 pada sapi di beberapa peternakan sapi perah di Texas dan Kansas. Hingga saat ini, sudah ada kasus ternak yang ditemukan lima negara bagian, sementara sekelompok kasus adalah terdeteksi pada kambing di peternakan Minnesota pada awal bulan.

Kasus-kasus peternakan ini belum pernah terjadi sebelumnya. Dan tidak seperti kasus mamalia lainnya, ancaman penularan lebih lanjut ke manusia lebih mungkin terjadi, mengingat kontak dekat hewan-hewan ini dengan pekerja peternakan. Saat ini, ada banyak pertanyaan yang belum terselesaikan mengenai sifat wabah ini. Para pejabat telah menemukan unggas yang mati atau terinfeksi di sekitar peternakan tersebut, yang menjelaskan bagaimana kasus ini pertama kali dimulai. Namun belum jelas apakah jenis virus tersebut telah ditularkan dari sapi ke sapi.

“Pertanyaan kuncinya adalah memahami bagaimana sapi bisa terinfeksi,” kata Adalja.

Meski mengkhawatirkan, tidak semua berita yang kita pelajari sejauh ini buruk. Analisis genetik awal terhadap strain yang dikumpulkan dari sapi belum menemukan tanda-tanda mutasi yang membuat virus lebih mudah menginfeksi atau membuat sakit mamalia—termasuk manusia. Menurut CDC, jenis virus ini juga tampaknya tidak mengalami perubahan genetik yang dapat membuat mereka kebal terhadap obat antivirus yang ada. Meskipun vaksin flu musiman tidak memberikan perlindungan terhadap H5N1, kita memiliki teknologi yang tersedia untuk memproduksi vaksin terhadap strain ini dalam waktu singkat jika diperlukan, kata CDC.

“Bukti genetik tidak menunjukkan bahwa virus telah berubah sehingga membuat penularan dari manusia ke manusia lebih mungkin terjadi,” kata Adalja.

Aspek lain dari situasi saat ini tidak mungkin diketahui. Kasus virus H5N1 pada manusia yang terjadi baru-baru ini jarang terjadi namun sering kali mematikan, dengan angka kematian mencapai 50%. Namun belum ada kepastian apakah strain yang beradaptasi untuk menyebar antar manusia akan mempertahankan tingkat virulensinya. Pada saat yang sama, pandemi Covid-19 menunjukkan bahwa virus yang menyebar dengan cepat masih dapat membunuh dan merugikan banyak orang meskipun virus tersebut tidak terlalu mematikan pada tingkat individu.

Hal ini menunjukkan bahwa H5N1 adalah masalah nyata yang harus dipahami dan diatasi sesegera mungkin. Semakin lama virus ini menyebar pada sapi atau mamalia lain, semakin besar kemungkinan suatu strain akan mengalami kombinasi mutasi yang tepat yang dapat mengubahnya menjadi penyakit serius pada manusia. Dan bahkan jika wabah baru-baru ini dapat dibasmi pada waktunya, para ilmuwan dan lembaga kesehatan harus selalu waspada terhadap risiko flu burung yang suatu hari nanti akan memicu pandemi lagi.

Namun untuk saat ini, H5N1 belum tentu menjadi virus berikutnya yang harus dikhawatirkan oleh semua orang.

“Influenza masih menjadi ancaman pandemi terbesar yang kita hadapi. Namun, saat ini, penyakit ternak tersebut bukanlah pertanda ancaman besar terhadap kesehatan masyarakat,” kata Adalja.