Secara Medis, Virus Zika Bisa Menjadi Senjata Melawan Kanker Otak

Penyakit yang ditularkan oleh nyamuk yang terkenal menyebabkan kelainan bentuk tengkorak parah pada bayi suatu hari nanti mungkin menjadi sekutu umat manusia. Para ilmuwan di Duke University dan peneliti lainnya telah menciptakan versi virus Zika yang dilemahkan dan berpotensi digunakan sebagai pengobatan kanker otak yang seringkali berakibat fatal. Dalam percobaan di laboratorium, virus mereka tampaknya menargetkan dan membunuh sel-sel tumor, namun sebagian besar hanya menyisakan sel-sel sehat saja.

Zika sudah dikenal sejak tahun 1940-an, namun baru belakangan ini mendapat banyak perhatian. Sebelumnya virus ini hanya tercatat di beberapa bagian Afrika dan Asia sebagai penyebab demam, namun virus ini mulai menyebar dengan cepat ke seluruh benua Amerika pada tahun 2015, dan memicu wabah berskala besar di negara-negara termasuk Brasil. Meskipun sebagian besar kasus infeksi Zika tidak menimbulkan gejala atau gejala ringan, wabah ini membawa pada penemuan bahwa virus tersebut dapat ditularkan dari ibu ke anak selama kehamilan dan jarang menyebabkan kondisi bawaan yang serius pada bayi baru lahir, khususnya mikrosefali (kepala lebih kecil dari normal). Pada orang dewasa, Zika juga jarang memicu sindrom Guillain-Barre, suatu kondisi neurologis yang dapat menyebabkan kelemahan otot jangka panjang dan bahkan kelumpuhan yang mengancam jiwa.

Epidemi Zika di Amerika mereda pada tahun 2017, dan kejadiannya di seluruh dunia tetap rendah sejak saat itu (di AS, tidak ada kasus penularan lokal yang dilaporkan sejak tahun 2018). Tapi virusnya masih beredar di sebagian besar dunia, begitu juga dengan nyamuk yang menyebarkannya, sehingga Zika dapat menjadi ancaman baru bagi kesehatan masyarakat di masa depan. Oleh karena itu, para ilmuwan telah mencoba membuat vaksin untuk melawannya.

Penelitian lain menemukan bahwa Zika lebih suka menginfeksi dan membunuh sel induk saraf pada janin yang sedang berkembang, yang kemudian menyebabkan mikrosefali dan komplikasi lainnya. Namun karena sel tumor otak cenderung menyerupai sel induk ini (keduanya tumbuh sangat cepat), para ilmuwan yang mengerjakan vaksin Zika telah berteori bahwa versi virus yang hidup namun lemah dapat dijadikan senjata untuk melawan kanker ini, terutama glioblastoma multiforme (GBM), jenis yang paling umum. Salah satu tim peneliti tersebut berasal dari Duke-NUS Medical School, hasil kerjasama Duke University dan National University of Singapore.

Dalam penelitian terbaru mereka, diterbitkan bulan lalu dalam Journal of Translational Medicine, tim Duke-NUS menemukan bukti bahwa strain vaksin Zika mereka memang bisa menjadi senjata tersebut, setidaknya di dalam cawan petri.

Mereka menemukan bahwa virus hidup yang dilemahkan dapat dengan mudah menginfeksi dan menghancurkan sel GBM, membunuh antara 65% hingga 90% sel GBM dalam suatu populasi. Mereka juga menemukan bahwa virus lebih sulit merusak sel-sel sehat. Misalnya, strain vaksin berhasil menginfeksi sebagian kecil sel pembuluh darah di otak (9% hingga 20%), tetapi tanpa membunuhnya. Sementara tim peneliti lain telah menunjukkan bahwa virus Zika yang dilemahkan mempunyai potensi untuk membunuh sel kanker secara selektif, para penulis mengatakan penelitian mereka adalah “diseksi molekuler mendalam” pertama tentang bagaimana hal ini terjadi.

“Sejak wabah virus Zika pada tahun 2016, dapat dimengerti bahwa ada ketakutan mengenai sifat virus dan dampak buruknya,” kata penulis studi senior Ann-Marie Chacko, seorang profesor dari Duke-NUS' Cancer & Stem Cell Biology Research. Program, dalam a penyataan dari universitas. “Melalui pekerjaan kami, kami berharap dapat menampilkan virus Zika dalam sudut pandang baru dengan menyoroti potensinya dalam membunuh sel kanker.”

Penelitian mengenai Zika sebagai pembunuh kanker masih dalam tahap awal pengembangan. Namun virus pembunuh kanker otak lainnya sudah diuji dalam uji coba pada manusia, dengan tahap awal hasil yang menjanjikan. Tim Duke-NUS berencana untuk mengembangkan virus yang telah disterilkan sebagai vaksin Zika dan pengobatan kanker, yang mungkin dapat menargetkan berbagai jenis kanker di seluruh tubuh, termasuk kanker paru-paru, payudara, prostat, dan ovarium.

“Ketika virus hidup dilemahkan, sehingga aman dan efektif untuk melawan penyakit menular, hal ini dapat bermanfaat bagi kesehatan manusia—tidak hanya sebagai vaksin tetapi juga sebagai agen pembasmi tumor yang ampuh,” kata Chacko.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

× How can I help you?