SpaceX Mengerjakan Ratusan Satelit Mata-mata yang Berkerumun untuk Badan Intelijen AS

SpaceX bekerja sama dengan Kantor Pengintaian Nasional untuk membangun sistem rahasia satelit mata-mata yang mengerumuni, menurut laporan yang diterbitkan oleh Reuters. Meskipun kontrak senilai $1,8 miliar dilaporkan ditandatangani pada tahun 2021, berita tentang hubungan program tersebut dengan NRO baru saja bocor pada hari Sabtu—sebuah pengingat bahwa sangat mungkin bagi beberapa perusahaan teknologi untuk melakukan pekerjaan yang sangat rahasia selama bertahun-tahun tanpa diketahui publik.

Jaringan mata-mata satelit baru sedang dibangun di bawah unit Starshield SpaceX, yang juga mengelola internet satelit Starlink. Program ini dijelaskan oleh Reuters sebagai program yang terdiri dari “ratusan satelit yang memiliki kemampuan pencitraan Bumi yang dapat beroperasi sebagai gerombolan di orbit rendah.”

Lima sumber informasi mengenai program baru ini tidak disebutkan dalam artikel baru Reuters, meskipun salah satu sumber anonim dikutip mengatakan bahwa “tidak ada yang bisa bersembunyi” dari sistem satelit baru.

Dari Reuters:

Satelit tersebut dapat melacak target di lapangan dan membagikan data tersebut kepada pejabat intelijen dan militer AS, kata sumber tersebut. Pada prinsipnya, hal ini akan memungkinkan pemerintah AS untuk dengan cepat menangkap gambaran terus menerus dari aktivitas di lapangan hampir di mana saja di dunia, sehingga membantu operasi intelijen dan militer, tambah mereka.

[…]

Jaringan Starshield adalah bagian dari persaingan yang semakin ketat antara AS dan para pesaingnya untuk menjadi kekuatan militer yang dominan di luar angkasa, salah satunya dengan memperluas sistem satelit mata-mata agar tidak menggunakan pesawat ruang angkasa yang besar dan mahal di orbit yang lebih tinggi. Sebaliknya, jaringan yang luas dan mengorbit rendah dapat memberikan pencitraan Bumi yang lebih cepat dan hampir konstan.

Itu Jurnal Wall Street pertama kali melaporkan adanya program satelit baru yang sedang dikembangkan oleh SpaceX di bulan Februarinamun Reuters adalah pihak pertama yang memberikan informasi baru tentang pelanggan yang tampaknya merupakan sistem mata-mata baru yang sangat kuat.

SpaceX dan pendirinya Elon Musk telah menerima kritik selama dua tahun terakhir karena miliarder tersebut menyatakan skeptis bahwa AS harus dilibatkan dalam membantu Ukraina dalam perjuangannya melawan invasi Rusia. Perang tersebut dimulai pada Februari 2022 dan telah menewaskan puluhan ribu orang di kedua belah pihak, namun Musk secara vokal menentang AS untuk terus membantu sekutunya dengan intelijen dan senjata. Hal ini tampaknya menjadi masalah besar bagi militer AS, karena Ukraina sangat bergantung pada internet satelit Starlink untuk komando dan kendali di medan perang.

Musk dengan terkenalnya menyangkal penggunaan Starlink oleh Ukraina untuk melakukan serangan balik Pasukan Rusia di Krimea, sebuah kisah yang diceritakan oleh penulis biografinya Walter Isaacson, yang dengan canggung diabaikan karena desakan Musk setelah buku itu diterbitkan. Namun apa pun yang sebenarnya terjadi di Krimea, tampaknya ada kegelisahan di dalam Pentagon mengenai betapa bergantungnya militer AS pada Musk. Dan bocornya kontrak terbaru antara SpaceX dan NRO ini membuktikan bahwa publik mungkin belum mengetahui separuhnya.

Seperti yang dijelaskan Reuters dalam laporan baru pada hari Sabtu:

Jaringan ini juga dimaksudkan untuk memperluas kemampuan penginderaan jarak jauh pemerintah AS dan akan terdiri dari satelit-satelit besar dengan sensor pencitraan, serta lebih banyak satelit relai yang meneruskan data pencitraan dan komunikasi lainnya melalui jaringan menggunakan laser antar-satelit. , kata dua sumber.

NRO dibentuk pada tahun 1960 setelah kegagalan besar Angkatan Udara AS dalam menjalankan program satelit militer. Penembakan dan penangkapan pilot U-2 Gary Powers oleh Uni Soviet pada bulan Mei 1960 merupakan insiden internasional yang sangat memalukan bagi pemerintahan Dwight D. Eisenhower, yang memperjelas bahwa AS perlu memiliki sistem pengamatan mekanis yang tepat di langit yang tidak dapat melakukan hal tersebut. tidak akan ditembak jatuh oleh musuh.

Pembentukan NRO pada tahun 1960 merupakan upaya untuk menjadikan satelit mata-mata negara tersebut sebagai lembaga independen yang dapat melayani pelanggan militer AS dan badan intelijen AS tanpa menimbulkan perang wilayah. Memberikan lembaga seperti CIA, misalnya, kendali tunggal atas satelit mata-mata dapat menyebabkan persaingan internal yang tidak perlu dengan lembaga lain. Setidaknya itulah yang dipikirkan oleh para penasihat sains Eisenhower pada saat itu.

Meskipun sistem satelit yang digunakan oleh intelijen AS mungkin terdengar futuristik, penting untuk diingat bahwa kemampuan pencitraan AS sudah sangat canggih dan sejujurnya membuat film pengawasan tahun 1998 menjadi film thriller. Musuh negara terlihat seperti film dokumenter. Sebagai salah satu contoh saja, keberadaan ARGUS-IS, kamera 1,8 gigapixel yang dikembangkan oleh Darpa dan BAE Systems, terungkap dalam sebuah Januari 2013 episode dokumenter PBS “Rise of the Drones.”

ARGUS-IS dapat memberikan gambar seluruh kota di AS, sekaligus memungkinkan pengguna memperbesar bagian mana pun dan melihat detail yang cukup untuk menangkap seseorang yang sedang melambaikan tangan. Dan dapat dipastikan bahwa realitas kemampuan mata-mata AS pada tahun 2013 jauh lebih maju daripada apa yang dapat dilihat publik di PBS. Pikiran kita bingung memikirkan resolusi seperti apa yang bisa didapatkan oleh mata Amerika satu dekade kemudian, belum lagi bagaimana satelit SpaceX yang mengerumuni dapat mengubah permainan di orbit rendah Bumi.

Laporan baru dari Reuters mengatakan sekitar selusin prototipe sistem gerombolan baru ini telah diluncurkan dengan roket Falcon 9 SpaceX bersama satelit lain yang mungkin untuk tujuan sipil. Namun hal semacam itu bukanlah hal baru. Seperti yang dilaporkan Gizmodo kembali pada tahun 2017, NRO sangat terlibat dalam perancangan Pesawat Ulang-alik NASA, meskipun kita masih belum mengetahui banyak rincian tentang muatan yang NRO tumpangi untuk pergi ke luar angkasa. Tampaknya sama seperti sebelumnya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

× How can I help you?